Παρασκευή, 23 Αυγούστου 2013

Ρεπορτάζ του Αθηναϊκού Πρακτορείου Ειδήσεων στους SETimes

Ρεπορτάζ του Αθηναϊκού Πρακτορείου Ειδήσεων για το Σύλλογό μας στους Southeastern Times.

Volunteer force keeps wildfires at bay

The initiative began in the wake of a devastating wildfire in July 2007 in southern Greece's Styra district, a natural disaster tragically punctuated by the death of two air force pilots whose firefighting aircraft crashed while dropping water over the blaze.
The grassroots effort that resulted from the 2007 tragedy was the establishment of an all-volunteer wildfire-fighting brigade comprised of local Styra district residents, mostly professionals and craftsmen. They formed a non-profit organisation, trained extensively with full-time firefighters and pooled their resources to acquire the first essential equipment.
In the ensuing six years the nearly 30 members of the Styra volunteer wildfire-fighting brigade battled more than 200 blazes, large and small, both in their district and in neighbouring municipalities. They have also recorded considerable community involvement and run a detailed blog. Moreover, the success of the Styra brigade has served as a successful model for similar initiatives in wildfire-plagued regions across southern Greece.
In the winter the group acts and trains as an all-weather rescue force to locate missing hikers and to dislodge vehicles trapped in the snow.
"Our decision to form the volunteer wildfire-fighting group stemmed from a desire by local people to do something themselves, and not to rely exclusively on the national fire brigade when wildfires erupt in the region," said the group's president, Mihalis Kalalougas, the co-owner of a photo studio and travel writer.
With an abundance of brush-like yew trees and parched olive groves, the Styra district has suffered from its fair share of wildfires over the years, said volunteer Giorgos Houliaras, a local plumbing contractor.
"We all have day jobs and careers, and families as well, yet when an incident is reported we'll do our best to drop whatever we're doing and join efforts to extinguish any blaze," Houliras said.
Slashed central and local government spending as part of an austerity-driven programme to cut the country's budget deficits and contain public debt has added an extra dimension to such volunteer and grassroots initiatives, Kalalougas said.
"We believe and have invested in this idea, this grassroots initiative, and quite honestly, amid the current economic crisis and budget cuts at all levels we are stepping up and providing a necessary service, complementing and aiding state's role in fighting and preventing wildfires," he said.


Εθελοντική δύναμη κρατά τις πυρκαγιές υπό έλεγχο

Η πρωτοβουλία ξεκίνησε στον απόηχο μιας καταστροφικής πυρκαγιάς τον Ιούλιο του 2007 στην περιοχή Στύρα της νότιας Ελλάδας, μια φυσική καταστροφή που στιγματίστηκε από τον τραγικό θάνατο δύο πιλότων της αεροπορίας των οποίων το πυροσβεστικό αεροσκάφος συνετρίβη την ώρα που έριχνε νερό πάνω από τη φωτιά.
Η λαϊκή προσπάθεια που προέκυψε από την τραγωδία του 2007 ήταν η δημιουργία μίας αποκλειστικά εθελοντικής ομάδας πυρόσβεσης που αποτελείται από τους κατοίκους της περιοχής των Στύρων, οι οποίοι ως επί το πλείστον είναι επαγγελματίες και βιοτέχνες. Σχημάτισαν μια μη κερδοσκοπική οργάνωση, εκπαιδεύτηκαν εκτενώς από επαγγελματίες πυροσβέστες και χρησιμοποίησαν τους πόρους τους για να αποκτήσουν τον πρώτο απαραίτητο εξοπλισμό.
Στα επόμενα έξι χρόνια τα σχεδόν 30 μέλη της εθελοντικής ομάδας πυρόσβεσης των Στύρων έδωσαν τη μάχη τους ενάντια σε πάνω από 200 πυρκαγιές, μεγάλες και μικρές, τόσο στην περιοχή τους όσο και σε γειτονικούς δήμους. Συμμετέχουν, επίσης, σε σημαντικό βαθμό στα τεκταινόμενα στην κοινότητα και διατηρούν ένα αναλυτικό ιστολόγιο. Επιπλέον, η επιτυχία της ομάδας των Στύρων έχει λειτουργήσει ως επιτυχημένο μοντέλο για παρόμοιες πρωτοβουλίες σε άλλες περιοχές σε ολόκληρη τη νότια Ελλάδα που μαστίζονται από πυρκαγιές.
Το χειμώνα η ομάδα λειτουργεί και ενεργεί ως μονάδα διάσωσης παντός καιρού και ασχολείται με τον εντοπισμό αγνοούμενων πεζοπόρων και τη μετακίνηση οχημάτων που είναι παγιδευμένα στο χιόνι.
"Η απόφασή μας να σχηματίσουμε την εθελοντική ομάδα πυρόσβεσης προήλθε από την επιθυμία των ντόπιων ανθρώπων να κάνουν οι ίδιοι κάτι, και όχι να βασίζονται αποκλειστικά στην εθνική πυροσβεστική όταν ξεσπούν πυρκαγιές στην περιοχή", δήλωσε ο πρόεδρος της ομάδας, Μιχάλης Καλαλούγκας, συνιδιοκτήτης ενός φωτογραφείου και ταξιδιωτικός συγγραφέας.
Με πληθώρα από πουρνάρια και ξεραμένους ελαιώνες, η περιοχή των Στύρων πλήττεται εδώ και χρόνια από σειρά πυρκαγιών, δήλωσε ο εθελοντής Γιώργος Χουλιαράς, ένας ντόπιος υδραυλικός.
"Όλοι έχουμε πρωινές δουλειές και καριέρες, καθώς και οικογένειες, ωστόσο όταν αναφέρεται ένα συμβάν εμείς θα αφήσουμε ό,τι κάνουμε όσο πιο γρήίγορα μπορούμε και θα συνεργαστούμε για την κατάσβεση κάθε πυρκαγιάς", είπε ο Χουλιαράς.
Οι δραστικά μειωμένες κρατικές και τοπικές δημόσιες δαπάνες, στο πλαίσιο ενός προγράμματος λιτότητας για τη μείωση των δημοσιονομικών ελλειμμάτων της χώρας και τον περιορισμό του δημόσιου χρέους έχουν προσθέσει μια επιπλέον διάσταση σε αυτές τις εθελοντικές και λαϊκές πρωτοβουλίες, είπε ο Καλαλούγκας.
"Πιστεύουμε και έχουμε επενδύσει σε αυτή την ιδέα, σε αυτή τη λαϊκή πρωτοβουλία και, ειλικρινά, εν μέσω της τρέχουσας οικονομικής κρίσης και των περικοπών του προϋπολογισμού σε όλα τα επίπεδα, ενισχύουμε και παρέχουμε μία απαραίτητη υπηρεσία, συμπληρώνοντας και υποβοηθώντας τον ρόλο του κράτους στην καταπολέμηση και πρόληψη των πυρκαγιών", είπε.

Πηγή: http://setimes.com/cocoon/setimes/xhtml/en_GB/features/setimes/audio_story/2013/08/22/audio_story-04



1 σχόλιο: